Deze nieuw ontdekte longhornkeversoort is ongewoon pluizig

16 April 2024 1573
Share Tweet

Maak kennis met Excastra albopilosa, een nieuw geïdentificeerde soort boktor die opvalt door zijn ongewoon pluizige witte vacht.

Ontdekt in Australië, heeft het donzige geleedpotige ook duidelijke, gescheiden oogknobbels, korte antennesegmenten en unieke variaties in de vorm van zijn poten. Al deze factoren suggereren dat het kevertje mogelijk als een eigen genetische familie, of geslacht, kan worden geclassificeerd, zo melden onderzoekers op 19 maart in het Australian Journal of Taxonomy.

Ongeveer 18.000 soorten van allerlei soorten worden elk jaar ontdekt - waarvan minstens de helft insecten zijn. “Ik ben eigenlijk verbaasd dat deze soort nog niet eerder is ontdekt,” zegt Menno Schilthuizen, een evolutionair bioloog bij Taxon Expeditions in Leiden, Nederland, die niet betrokken was bij het onderzoek. Het opvallende kevertje, dat bijna een centimeter lang is, werd gevonden in een populair gebied bij liefhebbers van boktorren.

Tijdens een verblijf in een ecolodge in de buurt van Lamington National Park in Queensland, was entomoloog James Tweed naar buiten gegaan om zijn tanden te poetsen toen hij op "iets wits" stuitte dat aan een lange en smalle blad van mandgras hing. Bij nadere inspectie vermoedde Tweed dat het wezen misschien een soort boktor (Cerambycidae) was. Hij maakte een foto en plaatste deze op iNaturalist, een app die mensen helpt organismen te identificeren. Andere gebruikers van de app konden het niet identificeren. Ook de senior keverexperts van de Australian National Insect Collection in Canberra konden dat niet.

Samen doorzochten de onderzoekers de verzameling van alle boktor-databases van Australië. Gezien het opvallende uiterlijk van de nieuw gevonden kever, "waren we er vrij zeker van dat dit een apart geslacht en soort was," zegt Tweed, van de University of Queensland in Brisbane. De voorgestelde naam is afgeleid van de Latijnse woorden Excastra, wat "van een kamp" betekent, en albopilosa, wat "wit en behaard" betekent.

Tweed en collega's zijn onzeker over de exacte functie van de witte haren. Als de pluis roofdieren de indruk geeft dat de kever een schimmelinfectie heeft, kan dat de kans van het insect om te worden gegeten verminderen. Misschien helpen de haren de kever om zijn lichaamstemperatuur te reguleren.

Soorten ontdekken die nieuw zijn voor de wetenschap, zegt Schilthuizen, is een "zeer bevredigend gevoel". Van de geschatte 5 miljoen insectensoorten wereldwijd hebben onderzoekers er slechts ongeveer een miljoen een naam gegeven. Het werk is een manier om "ten minste nog een soort te beschermen, deze toe te voegen aan de wetenschappelijke literatuur en ervoor te zorgen dat iemand anders het herkent wanneer ze het vinden", zegt hij.


AANVERWANTE ARTIKELEN