Diese neu entdeckte Langhornkäferart ist ungewöhnlich flauschig.

16 April 2024 2812
Share Tweet

Lernen Sie Excastra albopilosa kennen, eine neu identifizierte Art von Bockkäfer, die einen ungewöhnlich flauschigen weißen Mantel trägt.

In Australien entdeckt, hat das flauschig aussehende Gliedertier auch ausgeprägte, getrennte Augenlappen, kurze Antennensegmente und einzigartige Variationen in den Formen seiner Beine. Alle diese Faktoren deuten darauf hin, dass der Käfer möglicherweise als eigene genetische Familie oder Gattung klassifiziert werden könnte, berichten Forscher am 19. März im Australian Journal of Taxonomy.

Etwa 18.000 Arten aller Art werden jedes Jahr entdeckt - mindestens die Hälfte davon sind Insekten. „Ich bin tatsächlich überrascht, dass diese Art noch nicht entdeckt wurde“, sagt Menno Schilthuizen, ein Evolutionsbiologe bei Taxon Expeditions in Leiden, Niederlande, der nicht an der Studie beteiligt war. Der visuell auffällige Käfer, der fast einen Zentimeter lang ist, wurde in einer beliebten Gegend unter Bockkäfer-Enthusiasten gefunden.

Während er in einer Öko-Lodge in der Nähe des Lamington Nationalparks in Queensland wohnte, war der Entomologe James Tweed zum Zähneputzen hinausgegangen, als er auf "irgendetwas Weißes" stieß, das an einem langen und schmalen Blatt des Korbflechtgrases hing. Bei näherer Betrachtung vermutete Tweed, das Ding könnte eine Art Bockkäfer (Cerambycidae) sein. Er machte ein Foto und lud es auf iNaturalist hoch, eine App, die Menschen bei der Identifizierung von Organismen hilft. Andere App-Nutzer konnten es nicht identifizieren. Auch die leitenden Käferexperten der Australian National Insect Collection in Canberra konnten es nicht.

Die Forscher durchsuchten zusammen die Sammlung aller Bockkäfer-Datenbanken Australiens. Angesichts des ausgeprägten körperlichen Erscheinungsbilds des neu entdeckten Käfers waren "wir ziemlich zuversichtlich, dass es sich um eine eigene Gattung und Art handelt", sagt Tweed von der University of Queensland in Brisbane. Sein vorgeschlagener Name leitet sich von den lateinischen Wörtern Excastra, was "aus einem Lager" bedeutet, und albopilosa, was "weiß und haarig" bedeutet, ab.

Tweed und Kollegen sind sich über die genaue Funktion der weißen Haare unsicher. Wenn das Flauschige Raubtieren den Eindruck vermittelt, dass der Käfer eine Pilzinfektion hat, könnte dies die Chancen des Insekts, gefressen zu werden, verringern. Oder vielleicht helfen die Haare dem Käfer, seine Körpertemperatur zu regulieren.

Arten zu entdecken, die der Wissenschaft neu sind, ist ein "sehr befriedigendes Gefühl", sagt Schilthuizen. Von den geschätzten 5 Millionen Insektenarten weltweit haben Forscher nur etwa eine Million benannt. Die Arbeit ist eine Möglichkeit, "zumindest eine weitere Art zu schützen, sie in die wissenschaftliche Literatur aufzunehmen und sicherzustellen, dass jemand anderes sie erkennt, wenn sie sie findet", sagt er.


ZUGEHÖRIGE ARTIKEL