Kunnen gewichtsverliesoperaties, medicijnen en levensstijl veranderingen de gezondheid van de hersenen verbeteren?

16 April 2024 2923
Share Tweet

De meeste mensen weten dat obesitas in verband wordt gebracht met chronische ziekten en andere gezondheidsproblemen, maar steeds meer onderzoek toont aan dat obesitas ook ongezond kan zijn voor de hersenen.

Daarom kan gewichtsverlies - of dit nu door een operatie, medicijnen zoals Ozempic en Wegovy of levensstijlveranderingen is - een weg zijn voor mensen met obesitas om hun cognitie te verbeteren.

Een studie gepubliceerd in JAMA Network Open in februari keek naar volwassenen met ernstige obesitas en ontdekte dat na de bariatrische chirurgie, 40% een verbeterde cognitie had. En onderzoek dat in augustus werd gepubliceerd, vond dat liraglutide, een anti-obesitasmedicatie, kan helpen bij het herstellen van adaptieve leervaardigheden bij mensen met obesitas.

Wat onderzoekers ontdekken is dat de gezondheid van de hersenen en de metabolische gezondheid hand in hand gaan.

"Naarmate men gewicht verliest, begint het metabool syndroom om te keren en nemen de ontstekingsniveaus af en verbeteren de hersenstofwisseling en mitochondriële functie," vertelde Kristin Baier, MD, arts in obesitasgeneeskunde en vice-president van Clinical Development bij Calibrate, aan Health.

Hier is wat u moet weten over de verbinding tussen obesitas en hersengezondheid en hoe verschillende methoden van gewichtsverlies de cognitieve functie kunnen beïnvloeden.

We leren nog steeds meer over de verbinding tussen obesitas en hersengezondheid, maar ontsteking zou de boosdoener kunnen zijn achter deze gerelateerde cognitieve problemen.

Vetweefsel kan moleculen vrijgeven die leiden tot ontsteking in het hele lichaam, inclusief in de hersenen. Deze neuro-inflammatie is in verband gebracht met veranderingen in cerebrale grijze en witte stof. Met name verlies van grijze stof in de hersenen wordt in verband gebracht met dementie en psychische problemen zoals depressie.

Deze verbinding tussen gewicht, ontsteking en hersengezondheid is ook onderzocht bij mensen met metabool syndroom - een combinatie van grote tailleomtrek, hoog cholesterol en bloedsuiker, hypertensie en laag HDL-cholesterol. Onderzoek heeft aangetoond dat metabool syndroom wordt in verband gebracht met ontsteking die een afname van de cognitieve functie kan veroorzaken.

Gewicht verliezen, kan daarom een manier zijn voor sommige mensen om hun hersengezondheid te verbeteren.

"Klinische studies... suggereren het belang van dieet en lichaamsbeweging om symptomen van depressie en angst te helpen beheersen, en zelfs neurodegeneratieve ziekten zoals Alzheimer en Parkinson te voorkomen of te verminderen," zei Baier.

Voor zover ze een persoon kunnen helpen afvallen, is het mogelijk dat gewichtsverliesoperaties, gewichtsverliesmedicijnen en levensstijlveranderingen allemaal enig effect kunnen hebben op de gezondheid van de hersenen van een persoon.

De studie van JAMA Network Open in februari is een van de meest recente die een verband legt tussen gewichtsverliesoperatie en betere cognitie. Met name onderzoekers keken naar 133 volwassenen in Nederland met ernstige obesitas die een bariatrische operatie ondergingen.

Twee jaar later waren de cognitieve scores van ongeveer 43% van de deelnemers verbeterd. Bovendien merkten de auteurs van de studie lagere ontstekingsmarkers en minder depressieve symptomen op bij de deelnemers, evenals een grotere dikte van hun temporale cortexen.

Ander onderzoek heeft vergelijkbare resultaten gevonden - een studie uit 2014 testte de hersenfunctie van 17 vrouwen met obesitas vóór en zes maanden na een gewichtsverliesoperatie genaamd RYBG (Roux-en-Y Gastric Bypass). Dezelfde tests werden ook eenmaal uitgevoerd op een controlegroep van 16 vrouwen zonder obesitas.

Voor hun gewichtsverliesoperaties had de groep met obesitas hogere stofwisselingspercentages in bepaalde delen van hun hersenen. Maar na de operatie was hun hersenmetabolisme vergelijkbaar met dat van de controlegroep. De vrouwen presteerden ook beter op een test die meet voor uitvoerende functie na hun gewichtsverliesprocedures.

Gewichtsverliesoperaties kunnen een positieve invloed hebben op de algehele gezondheid en cognitieve functie, maar de procedure gaat wel gepaard met enkele risico's. Dit kan onder meer bloedingen, bloedstolsels, infecties, diarree en meer omvatten. Het is het beste om met uw arts te overleggen over de mogelijke bijwerkingen voordat u een gewichtsverliesprocedure ondergaat.

Ozempic, Wegovy, en soortgelijke medicijnen zijn geweldige hulpmiddelen voor het verbeteren van de metabole gezondheid, zei Baier. Hierdoor kunnen ze mogelijk de hersenstofwisseling en daarmee de hersengezondheid verbeteren, zei ze.

Maar experts proberen erachter te komen hoe deze glucagonachtige peptide-1 (GLP-1) medicijnen daadwerkelijk interageren met de hersenen.

Onderzoek heeft aangetoond dat gliptinen, een type diabetesmedicijn, de GLP-1-niveaus verhogen en cognitieve achteruitgang bij mensen met type 2-diabetes kunnen verbeteren. Het idee is dat omdat Ozempic dit GLP-1 hormoon nabootst, het mogelijk hetzelfde kan doen. In feite voert Novo Nordisk, de makers van Ozempic en Wegovy, momenteel een klinische proef uit die zal bepalen of het medicijn een "positief effect op vroege Alzheimer" kan hebben.

Andere soortgelijke medicijnen voor gewichtsverlies zijn ook in verband gebracht met een betere hersengezondheid.

An August 2023 study found associative learning impairments caused by obesity can be restored with liraglutide, an anti-obesity medication also known as Saxenda or Victoza. After just one dose, researchers said participants with obesity showed no impairment compared to a group of healthy-weight participants.

However, it’s imperative to be cautious when using these medications, said Chris Allen, MD, pediatric neurologist and sleep medicine physician at Covenant Healthcare and senior science advisor at Aeroflow Sleep.

GLP-1 drugs can lead to gastrointestinal side effects such as nausea and vomiting, while Ozempic and Wegovy, in particular, have been linked to more severe side effects such as pancreatitis.

And though more recent studies have not found any connection between these medications and suicidal ideation, it’s important to ensure the drugs don’t make brain health worse in any way.

“Potential side effects and long-term impacts on neurological functions should be thoroughly evaluated,” Allen told Health. “Consultation with a healthcare professional is crucial before considering these drugs.”

While surgery can provide the most dramatic weight loss results, lifestyle changes are also very beneficial.

Implementing a well-balanced diet, exercising regularly, focusing on quality sleep hygiene, and eliminating stress have been shown to cause weight loss. And these types of lifestyle changes have been associated with inflammation reduction, and therefore, with a lower risk of developing neurodegenerative and other diseases. In particular, exercise might be able to improve blood flow in the brain, boosting cognition.

Though lifestyle changes tend to come with fewer risks, you should check with your doctor before starting any new weight loss program. This is especially true if you’re currently being treated for any neurological or psychological disease.

Though research suggests weight loss could contribute to cognitive improvements, it’s certainly not a guarantee.

“Cognitive function is influenced by a multitude of factors, including genetics, lifestyle, and overall health,” said Allen.

Even among factors that are in your control, weight management is just one way to protect against cognitive decline. Others include keeping your mind active, engaging with friends and social activities, and lowering stress.

And if a person is interested in losing weight to try to improve their brain health, that too isn’t “one-size-fits-all,” Baier said. Factors such as medical and family history, age, gender, or personal goals can all influence which method of weight loss is best for you, she added.

“Weight loss should be viewed as part of a holistic approach to enhancing cognitive well-being, complemented by other healthy habits and practices,” said Allen.


AANVERWANTE ARTIKELEN