Kann eine Gewichtsverlust-Operation, Medikamente und Lebensstiländerungen die Gehirngesundheit verbessern?

16 April 2024 2470
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Die meisten Menschen wissen, dass Fettleibigkeit mit chronischen Krankheiten und anderen Gesundheitsproblemen verbunden ist, aber immer mehr zeigt die Forschung, dass Fettleibigkeit auch für das Gehirn ungesund sein kann.

Aus diesem Grund könnte Gewichtsverlust - ob durch Operationen, Medikamente wie Ozempic und Wegovy oder Lebensstiländerungen - ein Weg sein, für Menschen mit Fettleibigkeit, ihre geistigen Fähigkeiten zu verbessern.

Eine im Februar in JAMA Network Open veröffentlichte Studie untersuchte Erwachsene mit schwerer Fettleibigkeit. Es zeigte sich, dass 40% der Teilnehmer nach einer bariatrischen Operation eine verbesserte Kognition aufwiesen. Eine im August veröffentlichte Forschung zeigte, dass Liraglutid, ein Anti-Adipositas-Medikament, bei Menschen mit Fettleibigkeit die Fähigkeiten zum adaptiven Lernen wiederherstellen kann.

Was die Forscher herausfinden, ist, dass die Gesundheit des Gehirns und die metabolische Gesundheit Hand in Hand gehen.

„Wenn man Gewicht verliert, beginnt das metabolische Syndrom sich umzukehren und die Entzündungswerte nehmen ab, und der Stoffwechsel und die Mitochondrienfunktion des Gehirns verbessern sich“, sagte Kristin Baier, Ärztin für Adipositasmedizin und Vizepräsidentin für klinische Entwicklung bei Calibrate, gegenüber Health.

Hier ist, was Sie über den Zusammenhang zwischen Fettleibigkeit und Gehirngesundheit und die Auswirkungen verschiedener Gewichtsabnahmemethoden auf kognitive Funktionen wissen sollten.

Wir lernen immer noch mehr über den Zusammenhang zwischen Fettleibigkeit und Gehirngesundheit, aber Entzündungen könnten der Auslöser für diese kognitiven Probleme sein.

Fettgewebe kann Moleküle freisetzen, die im gesamten Körper, einschließlich des Gehirns, zu Entzündungen führen. Diese Neuroinflammation wurde mit Veränderungen im zerebralen grauen und weißen Gewebe in Verbindung gebracht. Insbesondere steht der Verlust von grauer Substanz im Gehirn mit Demenz und psychischen Problemen wie Depressionen in Verbindung.

Dieser Zusammenhang zwischen Gewicht, Entzündung und Gehirngesundheit wurde auch bei Menschen mit metabolischem Syndrom untersucht. Forschungen haben gezeigt, dass das metabolische Syndrom mit einer Entzündung verbunden ist, die zu einem Rückgang der kognitiven Funktion führen könnte.

Gewichtsverlust könnte daher ein Weg sein, mit dem einige Menschen ihre Gehirngesundheit verbessern können.

„Klinische Studien...weisen auf die Bedeutung von Ernährung und Bewegung hin, um Symptome von Depressionen und Angstzuständen zu bewältigen und sogar neurodegenerative Krankheiten wie Alzheimer und Parkinson zu verhindern oder abzuschwächen“, sagte Baier.

Gewichtsverlustoperationen, Adipositasmedikamente und Lebensstiländerungen können alle eine gewisse Wirkung auf die Gehirngesundheit einer Person haben, sofern sie dazu beitragen, dass eine Person Gewicht verliert.

Die im Februar in JAMA Network Open veröffentlichte Studie ist eine der neuesten, die einen Zusammenhang zwischen einer Operation zur Gewichtsabnahme und einer besseren Kognition herstellt. Insbesondere sahen sich die Forscher 133 Erwachsene in den Niederlanden mit schwerer Fettleibigkeit an, die eine bariatrische Operation durchgeführt hatten.

Zwei Jahre später waren etwa 43% der kognitiven Scores der Teilnehmer verbessert. Darüber hinaus bemerkten die Autoren der Studie niedrigere Entzündungsmarker und weniger depressive Symptome bei den Teilnehmern sowie eine größere Dicke ihrer Temporallappen.

Andere Forschungen haben ähnliche Ergebnisse ergeben. Eine Studie von 2014 testete die Gehirnfunktion von 17 Frauen mit Fettleibigkeit vor und sechs Monate nach einer Gewichtsabnahmeoperation namens RYBG (Roux-en-Y Gastric Bypass). Die gleichen Tests wurden auch einmal in einer Kontrollgruppe von 16 Frauen ohne Fettleibigkeit durchgeführt.

Vor ihren Gewichtsverlustoperationen hatte die Gruppe mit Fettleibigkeit höhere Stoffwechselraten in bestimmten Bereichen ihres Gehirns. Nach der Operation war ihr Hirnstoffwechsel jedoch vergleichbar mit dem der Kontrollgruppe. Die Frauen schnitten auch besser bei einem Test zur Messung der Exekutivfunktion nach ihren Gewichtsverlustverfahren ab.

Gewichtsverlustoperationen können positive Auswirkungen auf die allgemeine Gesundheit und die kognitive Funktion haben, aber das Verfahren birgt auch einige Risiken. Dazu können Blutungen, Blutgerinnsel, Infektionen, Durchfall und mehr gehören. Es ist am besten, sich vor jedem Gewichtsverlustverfahren bei Ihrem Arzt über die möglichen Nebenwirkungen zu informieren.

Ozempic, Wegovy und ähnliche Medikamente sind großartige Instrumente zur Verbesserung der metabolischen Gesundheit, sagte Baier. Aus diesem Grund könnten sie vielleicht den Stoffwechsel des Gehirns und damit auch die Gehirngesundheit verbessern, sagte sie.

Aber Experten versuchen herauszufinden, wie diese glucagonähnlichen Peptid-1 (GLP-1) Medikamente tatsächlich mit dem Gehirn interagieren.

Forschungen haben gezeigt, dass Gliptine, eine Art von Diabetes-Medikament, die GLP-1-Werte erhöhen und den kognitiven Verfall bei Menschen mit Typ-2-Diabetes verbessern können. Die Idee ist, dass Ozempic, da es dieses GLP-1-Hormon nachahmt, dasselbe tun könnte. Tatsächlich führt Novo Nordisk, der Hersteller von Ozempic und Wegovy, derzeit eine klinische Studie durch, die klären soll, ob das Medikament eine "positive Wirkung auf die frühe Alzheimer-Krankheit" haben kann.

Auch andere ähnliche Medikamente zur Gewichtsabnahme wurden mit einer besseren Gehirngesundheit in Verbindung gebracht.

An August 2023 study found associative learning impairments caused by obesity can be restored with liraglutide, an anti-obesity medication also known as Saxenda or Victoza. After just one dose, researchers said participants with obesity showed no impairment compared to a group of healthy-weight participants.

However, it’s imperative to be cautious when using these medications, said Chris Allen, MD, pediatric neurologist and sleep medicine physician at Covenant Healthcare and senior science advisor at Aeroflow Sleep.

GLP-1 drugs can lead to gastrointestinal side effects such as nausea and vomiting, while Ozempic and Wegovy, in particular, have been linked to more severe side effects such as pancreatitis.

And though more recent studies have not found any connection between these medications and suicidal ideation, it’s important to ensure the drugs don’t make brain health worse in any way.

“Potential side effects and long-term impacts on neurological functions should be thoroughly evaluated,” Allen told Health. “Consultation with a healthcare professional is crucial before considering these drugs.”

While surgery can provide the most dramatic weight loss results, lifestyle changes are also very beneficial.

Implementing a well-balanced diet, exercising regularly, focusing on quality sleep hygiene, and eliminating stress have been shown to cause weight loss. And these types of lifestyle changes have been associated with inflammation reduction, and therefore, with a lower risk of developing neurodegenerative and other diseases. In particular, exercise might be able to improve blood flow in the brain, boosting cognition.

Though lifestyle changes tend to come with fewer risks, you should check with your doctor before starting any new weight loss program. This is especially true if you’re currently being treated for any neurological or psychological disease.

Though research suggests weight loss could contribute to cognitive improvements, it’s certainly not a guarantee.

“Cognitive function is influenced by a multitude of factors, including genetics, lifestyle, and overall health,” said Allen.

Even among factors that are in your control, weight management is just one way to protect against cognitive decline. Others include keeping your mind active, engaging with friends and social activities, and lowering stress.

And if a person is interested in losing weight to try to improve their brain health, that too isn’t “one-size-fits-all,” Baier said. Factors such as medical and family history, age, gender, or personal goals can all influence which method of weight loss is best for you, she added.

“Weight loss should be viewed as part of a holistic approach to enhancing cognitive well-being, complemented by other healthy habits and practices,” said Allen.


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