Georgy Sudakov et les espoirs ukrainiens de l'Euro 2024, les liens de transfert et Mikhailo Mudryk

21 Mars 2024 2068
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Plus de deux ans se sont écoulés depuis que les soldats et chars russes sont entrés en Ukraine. Il reste un pays en conflit, rebelle, coriace et qui tient bon.

Le football n’aime peut-être pas la magie, être capable de guérir des problèmes aussi profonds que la guerre, mais il peut offrir des moments d’évasion à ceux qui le suivent. L’opportunité de dériver de la réalité vers des poches de temps dont on se souviendra à jamais.

L'équipe nationale ukrainienne a l'occasion cette semaine de subvenir aux besoins de ses nationaux - dont des millions ont été déplacés suite à l'invasion russe - avec le dernier tour des éliminatoires de l'UEFA pour désigner les trois participants restants à l'Euro 2024 de cet été. Un voyage en Bosnie-Herzégovine attend jeudi soir, Israël ou l'Islande affrontant le vainqueur plus tard ce week-end.

Georgi Sudakov est considéré comme l'un des nouveaux espoirs du football ukrainien. Le joueur de 21 ans, un milieu de terrain central dynamique et offensif, comparable à celui de Luka Modric et Thiago Alcantara, et bien sûr à certains des plus grands clubs du continent, sera la clé de leurs espoirs de qualification.

Déjà sélectionné 12 fois en équipe nationale, avec un but, Sudakov met cette semaine de côté ses espoirs de remporter le titre de champion d'Ukraine avec le Shakhtar Donetsk pour tenter d'envoyer son pays en Allemagne.

"Ce serait incroyable de se qualifier pour l'Euro", a déclaré Sudakov en exclusivité à 90 minutes. «C'est toujours un rêve pour notre pays et, en ces temps difficiles, ce serait une immense réussite.» Il est très important de donner de l'espoir et de la joie à notre peuple, et il est important que notre équipe nationale atteigne ce nouveau niveau.

Sudakov a admirablement équilibré les années les plus difficiles de sa carrière - se lancer dans le football de haut niveau pour son club et son pays - dans un contexte de troubles et d'inquiétudes liés à la guerre et à la responsabilité d'élever une jeune fille, née après l'invasion russe.

"Tout va bien, ma famille est à Kiev maintenant", a déclaré Sudakov. "Bien sûr, personne ne peut garantir leur sécurité, il y a des alertes aériennes et des explosions constantes, mais ma famille reste actuellement à Kiev."

C’est à l’été 2022, quelques mois avant la Coupe du monde au Qatar, que l’Ukraine s’est lancée dans une opportunité similaire de se qualifier pour un tournoi majeur, via des barrages. Sudakov ne faisait pas partie de l'équipe qui a finalement perdu contre le Pays de Galles à Cardiff, mais il est désormais en mesure d'influencer directement le chemin de son pays pour de nombreuses années à venir, à commencer par les prochains matches.

"À ce moment-là, c'était une défaite très douloureuse, mais maintenant notre entraîneur a changé, l'équipe a changé et nous préparons les matches avec une force et des sentiments renouvelés et croyons que nous pouvons nous qualifier", a-t-il ajouté.

La Belgique, la Slovaquie et la Roumanie attendent dans les phases de groupes les vainqueurs des barrages de la voie B, mais Sudakov vise un autre tournoi international plus tard cette année, l'Ukraine étant l'une des 16 équipes ayant une chance de remporter une médaille aux Jeux olympiques de 2024, organisés en France.

"Nous y allons pour gagner des médailles", a ciblé Sudakov. "Mais nous ne pouvons rien garantir, nous ferons de notre mieux et essaierons de montrer notre meilleur football et d'obtenir de grands succès."

Le succès, notamment sur des scènes internationales prestigieuses telles que l’Euro 2024 ou les Jeux Olympiques, peut souvent propulser certains joueurs dans l’esprit des clubs à la recherche de leur prochaine grande star. L'ascension de Sudakov a déjà alerté certaines des plus grandes équipes d'Europe, notamment Liverpool, Chelsea, Barcelone, Naples et Milan, reconnues pour leur intérêt dans le passé.

Des offres ont même été déposées par l'Italie au Shakhtar en janvier. Bien que Sudakov ait alors accepté une prolongation de contrat avec le Shakhtar après avoir manifesté leur désir de le garder.

"Le club voulait que je reste et m'a offert de meilleures conditions sur lesquelles nous étions convenus, c'est tout", a-t-il déclaré à propos de sa décision de signer un nouvel accord. Mais les discussions sur un passage dans l'un des meilleurs championnats européens reviendront inévitablement pour un joueur qui fait une telle impression.

Même si son tout premier maillot de football était celui de Manchester United portant le nom de Cristiano Ronaldo dans le dos, Sudakov a admis qu'il n'y avait pas de club pour lequel il rêvait de jouer à ce stade. Et même s'il est actuellement satisfait du Shakhtar, il comprend que choisir la prochaine destination, quelle que soit la décision à prendre, est une décision qu'il doit prendre correctement.

"Je ne peux pas nommer un seul club. Il existe de nombreux clubs en Europe qui affichent de bons résultats très stables et jouent à un très bon niveau. Et peut-être que je ne peux pas non plus choisir un championnat. Jouer dans les 5 meilleures ligues est un rêve pour tout footballeur.

Mykhailo Mudryk, coéquipier international ukrainien et ancien collègue du Shakhtar, est à ce jour l'un des amis les plus proches de Sudakov - ils ont même prolongé leurs contrats simultanément avec le Shakhtar début 2022 avant que Mudryk ne parte pour rejoindre Chelsea près d'un an plus tard.

Sudakov soutient Mudryk pour faire de son passage à Chelsea un succès à long terme, avec des buts intelligents contre Leeds et Newcastle soulignant non seulement ses talents, mais aussi sa capacité à s'adapter pour jouer à différentes positions.

"J'espère que je prends les bonnes décisions", a déclaré Sudakov. « Mykhailo et moi parlons tous les jours, et dans certaines situations, j'apprends de lui et il me donne des conseils. Il a de nouveaux défis à relever à Chelsea cette saison, mais c'est un joueur très talentueux avec de très grandes ambitions. Je pense qu'il a un grand avenir.

Sudakov a révélé que les deux parlent encore chaque jour et partagent un lien étroit. Mais il a ensuite admis que voir quelqu'un d'aussi proche connaître une période d'adaptation difficile dans un nouveau club l'avait obligé à réfléchir attentivement à ses prochaines étapes. Mudryk a récemment retrouvé une bonne forme dans le bleu de Chelsea et est considéré comme l'un des favoris des supporters locaux, même après un début difficile.

"Mykhailo est un joueur talentueux, il peut jouer à n'importe quelle position, pas seulement sur l'aile, il peut jouer au centre du terrain, en tant qu'avant-centre. Je suis sûr qu’il a un brillant avenir devant lui à Chelsea. Cela demande juste du temps et les gens devraient lui faire confiance.


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