Les bourdons ne se soucient pas des cocktails de pesticides : La recherche met en évidence leur résilience face aux stress chimiques

16 Avril 2024 1991
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15 avril 2024

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par Julius-Maximilians-Universität Würzburg

Les bourdons semblent être assez résistants aux pesticides courants. C'est ce qu'une nouvelle étude révèle, dont les résultats ont maintenant été publiés par des scientifiques de l'Université Julius-Maximilians de Würzburg (JMU) dans la revue Environment International.

L'équipe du Biocentre de l'université a divisé une colonie de bourdons et a exposé les animaux à des insecticides et des fongicides individuels, ainsi qu'à des combinaisons de ces pesticides. Les scientifiques ont ensuite examiné la capacité d'apprentissage et l'activité de vol des bourdons ainsi traités. Aucun effet négatif n'a été trouvé. L'étude a été réalisée en coopération avec l'Université de Bayreuth.

'Sauvons les abeilles' est un appel qui a été sur toutes les lèvres ces dernières années et a attiré l'attention sur les pertes d'abeilles dans le monde entier. Contrairement à la croyance populaire, cependant, les abeilles domestiques ne sont pas touchées par ce déclin, car elles sont bien soignées par les apiculteurs. La mortalité des abeilles touche particulièrement les abeilles sauvages, qui ont été beaucoup moins étudiées que les abeilles domestiques.

'Dans la nature, les abeilles ne sont pas seulement exposées à des facteurs de stress individuels, mais rencontrent généralement une variété de facteurs qui peuvent avoir des effets négatifs sur les pollinisateurs. L'utilisation de pesticides est l'une des principales causes du déclin des insectes,' explique Ricarda Scheiner, qui donne le contexte de l'étude récemment publiée. Scheiner est professeur d'éthologie neurologique des arthropodes au Département de zoologie II à la JMU et l'auteur principal de l'étude.

Les abeilles sauvages, y compris les bourdons, ingèrent de nombreux pesticides différents lors de leurs vols de butinage et les emportent dans la colonie via leur nourriture.

'L'ingestion de mélanges de pesticides peut avoir des effets sur le comportement difficiles à prévoir. Certains agents peuvent interagir entre eux et influencer les effets de chacun, ce qui peut se traduire par un effet renforcé ou affaibli,' déclare Antonia Schuhmann, premier auteur de l'étude et étudiante en doctorat avec Ricarda Scheiner.

Alors, que se passe-t-il lorsque les bourdons ingèrent un cocktail de pesticides ? Cela affecte-t-il leur comportement ? Les scientifiques ont étudié ces questions lors de leurs expériences. Afin d'étudier si les mélanges de pesticides ont un effet sur le comportement d'apprentissage et l'activité de vol des bourdons, ils ont développé une nouvelle méthode au Biocentre de l'Université de Würzburg.

Une colonie de bourdons est divisée en quatre 'compartiments', et Scheiner explique, 'Cela permet de tester des traitements individuels avec des insecticides et des fongicides ainsi que des traitements mixtes sur la même colonie.' Grâce à la nouvelle méthode, les différences entre les colonies peuvent être éliminées. De plus, moins de colonies sont nécessaires par essai.

Les chercheurs ont étudié le comportement d'apprentissage et l'activité de vol après un traitement avec un insecticide, un fongicide et un mélange des deux et ont comparé les résultats avec un groupe témoin. Pour étudier le comportement d'apprentissage, les bourdons ont été conditionnés à des fausses fleurs colorées dans une arène de vol.

Ils ont dû apprendre à associer une certaine couleur de fleur à une récompense en eau sucrée et ensuite voler vers la couleur entraînée de manière ciblée. Le résultat : les divers traitements aux pesticides n'ont eu aucun effet sur la capacité des bourdons à apprendre.

L'activité de vol a été étudiée à l'aide de la technologie RFID moderne. De petites étiquettes ont été attachées à des bourdons individuels de sorte que chaque animal avait son propre identifiant. Les scanners devant la colonie lisaient l'identifiant et le stockaient, chaque fois avec une horodatage. Ainsi, les scientifiques étaient en mesure de déterminer précisément l'activité de vol de chaque bourdon. Là encore, l'analyse n'a montré aucun effet des pesticides.

'Les expériences montrent que le bourdon semble être résistant aux facteurs de stress chimiques tels que les pesticides,' dit Schuhmann, résumant le principal résultat de l'étude. Cependant, il reste incertain comment d'autres abeilles sauvages se comporteraient dans les essais.

'Le bourdon bénéficie de son style de vie social dans la colonie, qui peut amortir les effets toxiques et assurer la survie des individus faibles,' dit Scheiner. De plus, le bourdon diffère par sa taille corporelle de nombreuses abeilles sauvages solitaires, qui sont nettement plus petites.

Selon les scientifiques, d'autres expériences sont donc urgentes pour comprendre l'effet des mélanges de pesticides sur différentes espèces d'abeilles sauvages.

Informations de la revue : Environment International

Provided by Julius-Maximilians-Universität Würzburg

 


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