Abejorros no se preocupan por los cócteles de pesticidas: La investigación resalta su resistencia a los factores de estrés químicos

16 Abril 2024 2340
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15 de abril, 2024

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por Julius-Maximilians-Universität Würzburg

Las abejas zánganos parecen ser bastante resistentes a los pesticidas comunes. Esto es demostrado por un estudio reciente, cuyos resultados han sido publicados por científicos de la Julius-Maximilians-Universität Würzburg (JMU) en la revista Environment International.

El equipo del Biocentro de la universidad dividió una colonia de abejas zánganos y expuso a los animales a insecticidas y fungicidas individuales, así como a combinaciones de estos pesticidas. Los científicos luego examinaron la capacidad de aprendizaje y la actividad de vuelo de las abejas zánganos tratadas de esta manera. No se encontraron efectos negativos. El estudio se realizó en cooperación con la Universidad de Bayreuth.

'Salvemos a las abejas' es un llamado que ha estado en los labios de todos en los últimos años y ha llamado la atención sobre la pérdida mundial de abejas. Contrariamente a la creencia popular, sin embargo, las abejas miel no se ven afectadas por esta disminución, ya que están bien cuidadas por los apicultores. La mortalidad de las abejas afecta particularmente a las abejas silvestres, que han sido mucho menos estudiadas que las abejas miel.

'En la naturaleza, las abejas no solo están expuestas a estresores individuales sino que generalmente encuentran una variedad de factores que pueden tener efectos negativos en los polinizadores. El uso de pesticidas es una de las principales causas de la disminución de los insectos,' dice Ricarda Scheiner, explicando el trasfondo del estudio recientemente publicado. Scheiner es Profesor de la Neuroetología de los Artópodos en el Departamento de Zoología II en la JMU y es el autor principal del estudio.

Las abejas silvestres, incluidas las abejas zánganos, ingieren muchos pesticidas diferentes en sus vuelos de forrajeo y los llevan a la colonia a través de su comida.

'La ingestión de mezclas de pesticidas puede tener efectos en el comportamiento que son difíciles de predecir. Algunos agentes pueden interactuar entre sí e influir en los efectos de los demás, lo que puede resultar en un efecto mejorado o debilitado,' dice Antonia Schuhmann, primera autora del estudio y estudiante de doctorado con Ricarda Scheiner.

Entonces, ¿qué sucede cuando las abejas zánganos ingieren un cóctel de pesticidas? ¿Afecta esto su comportamiento? Los científicos investigaron estas preguntas en sus experimentos. Para investigar si las mezclas de pesticidas tienen un efecto en el comportamiento de aprendizaje y la actividad de vuelo de las abejas zánganos, desarrollaron un nuevo método en el Biocentro de la Universidad de Würzburg.

Una colonia de abejas zánganos se divide en cuatro 'compartimentos', y Scheiner explica, 'Esto permite probar tratamientos individuales con insecticidas y fungicidas, así como tratamientos mixtos en la misma colonia.' Gracias al nuevo método, se pueden descartar las diferencias entre las colonias. Además, se requieren menos colonias por prueba.

Los investigadores investigaron el comportamiento de aprendizaje y la actividad de vuelo después del tratamiento con un insecticida, un fungicida y una mezcla de ambos y compararon los resultados con un grupo de control. Para investigar el comportamiento de aprendizaje, se condicionó a las abejas zánganos a flores simuladas de colores en una arena de vuelo.

Tenían que aprender a asociar un cierto color de flor con una recompensa de agua azucarada y luego volar al color entrenado de manera dirigida. El resultado: los diversos tratamientos con pesticidas no tuvieron ningún efecto en la capacidad de aprendizaje de las abejas zánganos.

La actividad de vuelo se investigó utilizando tecnología RFID moderna. Se adjuntaron pequeñas etiquetas a las abejas zánganos individuales para que cada animal tuviera su propia ID. Los escáneres frente a la colonia leían la ID y la almacenaban, cada uno con una marca de tiempo. Así, los científicos pudieron determinar la actividad de vuelo de cada abeja zángano con precisión. Nuevamente, el análisis no mostró efectos de los pesticidas.

'Los experimentos muestran que la abeja zángano parece ser resistente a los estresores químicos como los pesticidas,' dice Schuhmann, resumiendo el resultado principal del estudio. Sin embargo, aún no está claro cómo se desempeñarían otras abejas silvestres en las pruebas.

'La abeja zángano se beneficia de su estilo de vida social en la colonia, que puede amortiguar los efectos tóxicos y asegurar la supervivencia de los individuos débiles,' dice Scheiner. Además, la abeja zángano difiere en tamaño corporal de muchas abejas silvestres solitarias, que son significativamente más pequeñas.

Según los científicos, se necesitan urgentemente más experimentos para entender el efecto de las mezclas de pesticidas en diferentes especies de abejas silvestres.

Información del diario: Environment International

Provided by Julius-Maximilians-Universität Würzburg

 


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